Ahora X Prize premiará a escritores de Ciencia Ficción

Ahora X Prize premiará a escritores de Ciencia Ficción

Un viaje de otro mundo.

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Imagen: X Prize Foundation

La X Prize Foundation ha estado fomentando, por años, el desarrollo científico y cultural a través de competencias en las cuales pueden participar científicos, estudiantes y cualquier persona interesada en aportar a las diversas áreas del progreso humano. Desde concursos para lograr crear una aeronave de vuelo suborbital, hasta limpiar la contaminación del océano (entre muchas otras cosas), ha otorgado con premios (y reconocimiento) a varios proyectos científicos, educativos, entre otros ámbitos.
Esta vez le toca a los escritores: se ha abierto la convocatoria Seat 14C (Asiento 14C), la cual invita a escribir una historia de ciencia ficción imaginando a la Tierra en 20 años más. Uno es uno de muchos pasajeros de un vuelo que viajará a través de un agujero de gusano, hacia el futuro, y nos contará lo que vio.

Espera. “Uno de muchos pasajeros…”, entonces ¿Quiénes son los otros pasajeros? Los demás pasajeros del vuelo (veintiún viajeros, para ser exactos) son otros escritores de ciencia ficción y fantasía que también han aportado con sus relatos para participar en esta iniciativa. Así es, la persona ganadora de la competencia verá su creación al lado de las de Margaret Atwood,  Charlie Jane Anders y de otros escritores reconocidos. Cada autor recorre aspectos tan diversos de la tecnología y el futuro, que nos permite dar un vistazo a los spoilers acerca de cómo será nuestro mundo en el año 2037.

La persona ganadora de la competencia ganará un viaje a Tokyo para dos personas (cortesía de la aerolínea ANA, el auspiciador), alojamiento, una cámara goPro y dinero para gastos.

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Parece una interesante iniciativa, personalmente, me gustaría poder acceder al material final y sumergirme en los relatos que hayan generado, no sólo la persona ganadora, sino que de los diversos participantes. Una selección, quizás. Encuentro que es fascinante y divertido ver cómo las predicciones (que no necesariamente han sido así a propósito), se han cumplido en muchos casos. Tanto de escritores como Julio Verne o Arthur C. Clarke — ¿han leído 2001 Odisea en el espacio? Es increíble cómo acertó en algunas cosas varias décadas antes –, que lograron anticipar logros tecnológicos que ahora son pan de cada día.
Obviamente, el concurso es en inglés… por lo que no veo factible el participar para  muchos de nosotros. Pero siempre se puede leer las historias, eso –al menos– me conforma.

Sitio del concurso Asiento 14-C: Seat14C.com

Fuentes: wired, geekwire

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Descubren 7 exoplanetas del tamaño de la Tierra

NASA y ESO (la agencia espacial europea) anunciaron este genial descubrimiento: una estrella orbitada por siete planetas de tamaño similar a la Tierra. Un descubrimiento increíble, dado que tres de estos exoplanetas estarían dentro de la zona habitable (la región donde existen las condiciones para que el agua esté en estado líquido), y además, seis de ellos serían mundos rocosos, igual que la Tierra.


La estrella que orbitan se llama TRAPPIST-1, la cual está ubicada a 40 años luz de la Tierra. Esta distancia es enorme si se quisiera recorrer con una sonda (Voyager, el objeto que hemos mandado más lejos tardaría cientos de miles de años en llegar allí), pero en términos relativos, no es una distancia tan grande entre ese sistema y el nuestro. Imaginen que si mandaran una señal (de ida y vuelta) en lo que tarda una vida humana se podría recibir (80 años). TRAPPIST-1 es una estrella enana ultrafría que genera menos energía que una estrella como nuestro Sol (y es de tamaño similar a Júpiter), pero la distribución de los exoplanetas alrededor de su estrella es cercana y por eso esto no sería inconveniente para encontrar agua líquida en ellos.

En el descubrimiento participaron los científicos belgas a cargo del telescopio TRAPPIST-1, ubicado en el Observatorio Cerro la Silla (Chile), en conjunto con el Telescopio Espacial Spitzer. Este rompe todos los récords en cuanto al descubrimiento de exoplanetas que se encuentran en la zona habitable de su estrella. Esto significa que, en teoría, serían planetas capaces de tener agua líquida y, por lo tantos, aptos para la formación de la vida.
En el futuro próximo se dispondrá de nuevos y más potentes telescopios, como el Telescopio Espacial James Webb y el EELT (que se construye en el desierto de Atacama, Chile), para poder analizar con mayor detalle estos planetas. De momoento, el Telescopio Espacial Hubble ya se encuentra observando el sistema y tratando de descubrir si estos planetas poseen o no una atmósfera y su composición.

Representación artística del que será el telescopio EELT en el desierto de Atacama

Fuentes:

Diario de las B-bakaciones, parte 1

Diario de las B-bakaciones, parte 1

​El viento helado me golpea en la nuca, las gotas de agua que caen del cielo como un spray rocían a la gente que venía confiada, sólo con una camiseta manga corta, saliendo del bus, tiritando como los perritos recién bañados. Hay que mojarse para recibir las maletas, porque el lugar donde se estaciona el bus no está del todo protegido del clima. Por suerte yo sí llevaba conmigo una chaqueta y me salvé del bautizo.

Llegar a ese alargado pasillo del terminal de buses, con gente caminando, como hormigas con parka, apuradas dirigiéndose hacia alguna parte. Yo parado ahí, en medio de toda esa gente acelerada, sin un destino conocido, ni un dato concreto, nada más que mi mochila y las ganas de conocer. Y esa sensación es genial. 

Tras unas vueltas de reconocimiento (prefiero decirlo así a reconocer que estaba perdido), me acerqué a una cabina con letreros de hostales y cabañas y entonces me hablaron unas amables señoras. Me ofrecieron diversas opciones de estadía, pero me decidí por una económica (sinceramente no necesito estacionamiento ni baño privado). Y así conocí a la señora Ketty. Caminamos rápidamente por una calle empinada, hacia el cerro, con el spray de lluvia que justo daba de frente y no dejaba mirar tranquilamente alrededor. Luego de recorrer unas tres cuadras, llegamos. Era un camino sencillo, sólo subir por una avenida y doblar en un cruce con bastantes locales comerciales a ambos lados de la calle. “La espuma, tiene que fijarse en el letrero de la espuma”, dijo la señora Ketty. Efectivamente, en el pasaje donde se encuentra su casa hay un gran letrero azul que dice “LA ESPUMA”. Inconfundible.

Y conocí el lugar, un sitio muy acogedor con una familia compuesta de Don Mario, Matías (un joven que no soltaba su Nintendo 3DS), la niña de lentes (siempre olvido su nombre), dos gatas y dos perros salchicha. Me asignaron un cuarto privado, en el que tenía un televisor, una cama y un mueble para dejar cosas. Era perfecto. También existían “áreas comunes” con un sofá, sillas y un gran televisor que nunca necesité mirar, al menos no en el día ya que vine a recorrer la realidad que sólo soñé por años (sí, no suelo salir lejos de casa).

En mi primer paseo caminé en dirección al mercado, lo había visto en un mapa. “Hacia allá” es lo único que necesito escuchar para partir en la búsqueda de un lugar que no conozco. Pasé por un mercado de artesanías (en 25% de eso provenía de China), donde me llamaron la atención las cosas hechas de lana. Más tarde pasaré por una bufanda y cosas esponjosas y acariciables (para regalarle a mi novia que ama el pelaje de los animalitos peluditos).
Mercado de Angelmó. Al parecer aún no llegan los turistas, porque no estaba lleno ese lugar y se podía pasear con calma, sin que nadie te ofreciera nada. Quizás, en parte, no me ofrecen cosas porque cuando estoy serio la gente piensa que soy malo o algo. No es que quiera ser mala onda o algo así, pero no me nace ir por la vida sonriendo como si fuera una promotora de quesitos del supermercado. Bueno, al menos a esas niñas les pagan por parecer simpáticas. Quizás podría hacer el esfuerzo de parecer amable si me pagaran por ello…

Lobos marinos. Casi tan feroces como los perros callejeros que se disputaban los tarros de basura de los pescadores. Presencié un par de combates dignos del fin de temporada de Dragon Ball Z, cuando lo veía en Zoolo TV. Con menos rayos y poderes, pero igualmente salvajes. Es ser fuerte o morir, supongo.
Fui a comer una paila marina al primer local que encontré, se llamaba Donde Rocco 2. Un sitio agradable, donde nadie más estaba consumiendo, se nota que falta para que comience la temporada de viajeros veraneantes. De hecho, esto fue un día antes de que comenzara oficialmente la estación veraniega. Y bien, porque vaya que estaba lloviendo mucho desde que llegué al puerto.
El plato: su olor era maravilloso, sus mariscos, generosos… y el sabor intenso de ese jugo que llaman sopa me hizo feliz, llenaba mi interior de felicidad y el gusto intenso de esos productos del mar colmaron mis sentidos por un momento. “Valió la pena viajar”, fue algo así lo que sentí cuando degustaba la tercera cucharada de la paila marina, que costaba el estándar turístico ($4.500). Me encantó.

Fue con eso que sentí al fin que este será un buen viaje que me llevará a quizás qué lugares curiosos y donde conoceré a mucha gente e historias que,  probablemente, me ayuden a ganar una nueva perspectiva y me sirvan para poder encontrar personajes que sean más humanos, reales, con inquietudes y estilos de vida diferentes al mío. Para poder salir un poco de la burbuja en la que he estado viviendo en estos años, conformándome con sobrevivir y sin molestarme en salir a la calle, al camino, a buscar y escuchar las historias que la gente tiene para contar. ¿Quién sabe qué clase de aventura me tocará vivir? ¿Muchas o ninguna? Lo genial de todo esto es que me toca a mí averiguarlo, no hay ningún mapa o guía que pueda predecir lo que sucederá a la vuelta de cada esquina y eso ha provocado que despertar en la mañana sea algo bueno y ya no una sensación casi terrible de tener que enfrentar a los mismos monstruos de la ciudad, cada día gris. Esto es casi mágico. Dedicaré otra entrada a contar algunas de las historias que escuché de los viajeros del hostal, la gente de estos lados tiene una facilidad de hablar con desconocidos y de contarte toda su vida, con las dificultades que sobrepasaron y las circunstancias que actualmente los rodean. En lo que tardé en beber una taza de café pude sentir que mis problemas no son nada al lado de los de otras personas. Pero eso será hasta la próxima entrada (del diario que no lee nadie).

Anime Sommelier #1: Mob Psycho 100

Anime Sommelier #1: Mob Psycho 100

Inauguro una sección de mi blog en la cual recomendaré series de anime, manga y libros. El criterio de selección es bastante amplio, pero se puede resumir en algo sencillo: obras que captaron mi atención o que simplemente me gustaron mucho y necesitan ser vistas (y difundidas, gracias) por más seres como yo o como usted.

Luego de esa rara presentación, procedo a comentar el anime que da título a esta entrada y cuyo capítulo final de temporada se emitirá la próxima semana. Hablo del anime basado en un manga de don ONE: Mob Psycho 100.

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Sepa por qué el agua embotellada es más cara que la bencina

Sepa por qué el agua embotellada es más cara que la bencina

El problema en Chile es que el agua de la llave no es tan “pura” en todos lados, es cosa de ver como queda tapado un hervidor eléctrico o las cafeteras. Mi alternativa es comprar una jarra con filtro y purificarla yo mismo.

salvador de lukas

Einstein alguna vez dijo: “Hay dos cosas infinitas: el Universo y la estupidez humana. Y del Universo no estoy seguro.” Creáme sr. Einstein, su teoría toma más fuerza con cada día que transcurre en la Tierra.

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Ayer, mientras compraba algunas cosas en el supermercado, me llamó la atención el carro de un individuo que tenía alrededor de 20 botellas de medio litro de Benedictino… sí, el agua de la llave pasada por filtro que te vende la empresa Coca-Cola.

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Y mientras caminaba por los pasillos del super comencé a divagar sobre el precio que cuesta ese medio litro de agua, comparándolo con otros productos de uso común. Esto es lo que cruzaba por mi cabeza:

La empresas lecheras crían vacas, las alimentan, las ordeñan, pasteurizan la leche, la envasan en tetra pak, y luego la transportan desde el sur de Chile al resto…

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