Ahora X Prize premiará a escritores de Ciencia Ficción

Ahora X Prize premiará a escritores de Ciencia Ficción

Un viaje de otro mundo.

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Imagen: X Prize Foundation

La X Prize Foundation ha estado fomentando, por años, el desarrollo científico y cultural a través de competencias en las cuales pueden participar científicos, estudiantes y cualquier persona interesada en aportar a las diversas áreas del progreso humano. Desde concursos para lograr crear una aeronave de vuelo suborbital, hasta limpiar la contaminación del océano (entre muchas otras cosas), ha otorgado con premios (y reconocimiento) a varios proyectos científicos, educativos, entre otros ámbitos.
Esta vez le toca a los escritores: se ha abierto la convocatoria Seat 14C (Asiento 14C), la cual invita a escribir una historia de ciencia ficción imaginando a la Tierra en 20 años más. Uno es uno de muchos pasajeros de un vuelo que viajará a través de un agujero de gusano, hacia el futuro, y nos contará lo que vio.

Espera. “Uno de muchos pasajeros…”, entonces ¿Quiénes son los otros pasajeros? Los demás pasajeros del vuelo (veintiún viajeros, para ser exactos) son otros escritores de ciencia ficción y fantasía que también han aportado con sus relatos para participar en esta iniciativa. Así es, la persona ganadora de la competencia verá su creación al lado de las de Margaret Atwood,  Charlie Jane Anders y de otros escritores reconocidos. Cada autor recorre aspectos tan diversos de la tecnología y el futuro, que nos permite dar un vistazo a los spoilers acerca de cómo será nuestro mundo en el año 2037.

La persona ganadora de la competencia ganará un viaje a Tokyo para dos personas (cortesía de la aerolínea ANA, el auspiciador), alojamiento, una cámara goPro y dinero para gastos.

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Parece una interesante iniciativa, personalmente, me gustaría poder acceder al material final y sumergirme en los relatos que hayan generado, no sólo la persona ganadora, sino que de los diversos participantes. Una selección, quizás. Encuentro que es fascinante y divertido ver cómo las predicciones (que no necesariamente han sido así a propósito), se han cumplido en muchos casos. Tanto de escritores como Julio Verne o Arthur C. Clarke — ¿han leído 2001 Odisea en el espacio? Es increíble cómo acertó en algunas cosas varias décadas antes –, que lograron anticipar logros tecnológicos que ahora son pan de cada día.
Obviamente, el concurso es en inglés… por lo que no veo factible el participar para  muchos de nosotros. Pero siempre se puede leer las historias, eso –al menos– me conforma.

Sitio del concurso Asiento 14-C: Seat14C.com

Fuentes: wired, geekwire

Descubren 7 exoplanetas del tamaño de la Tierra

NASA y ESO (la agencia espacial europea) anunciaron este genial descubrimiento: una estrella orbitada por siete planetas de tamaño similar a la Tierra. Un descubrimiento increíble, dado que tres de estos exoplanetas estarían dentro de la zona habitable (la región donde existen las condiciones para que el agua esté en estado líquido), y además, seis de ellos serían mundos rocosos, igual que la Tierra.


La estrella que orbitan se llama TRAPPIST-1, la cual está ubicada a 40 años luz de la Tierra. Esta distancia es enorme si se quisiera recorrer con una sonda (Voyager, el objeto que hemos mandado más lejos tardaría cientos de miles de años en llegar allí), pero en términos relativos, no es una distancia tan grande entre ese sistema y el nuestro. Imaginen que si mandaran una señal (de ida y vuelta) en lo que tarda una vida humana se podría recibir (80 años). TRAPPIST-1 es una estrella enana ultrafría que genera menos energía que una estrella como nuestro Sol (y es de tamaño similar a Júpiter), pero la distribución de los exoplanetas alrededor de su estrella es cercana y por eso esto no sería inconveniente para encontrar agua líquida en ellos.

En el descubrimiento participaron los científicos belgas a cargo del telescopio TRAPPIST-1, ubicado en el Observatorio Cerro la Silla (Chile), en conjunto con el Telescopio Espacial Spitzer. Este rompe todos los récords en cuanto al descubrimiento de exoplanetas que se encuentran en la zona habitable de su estrella. Esto significa que, en teoría, serían planetas capaces de tener agua líquida y, por lo tantos, aptos para la formación de la vida.
En el futuro próximo se dispondrá de nuevos y más potentes telescopios, como el Telescopio Espacial James Webb y el EELT (que se construye en el desierto de Atacama, Chile), para poder analizar con mayor detalle estos planetas. De momoento, el Telescopio Espacial Hubble ya se encuentra observando el sistema y tratando de descubrir si estos planetas poseen o no una atmósfera y su composición.

Representación artística del que será el telescopio EELT en el desierto de Atacama

Fuentes: